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未知深渊的墨绿色诱惑──《遗落南境:灭绝》(Annihila


2020-07-16


未知深渊的墨绿色诱惑──《遗落南境:灭绝》(Annihila

  对自然的描写,经常是左右作品气氛的关键。取决于作者的观点,它有时和平,有时则带来恐惧。在自然为人类带来的情感之中,除了敬意,随之而来的则是对未知的害怕情绪。白日之下,海洋与森林是大众乐于前往的娱乐场所。在杰夫.范德米尔(Jeff Vandermeer)的《遗落南境三部曲》(Southern Reach Trilogy)中,这两种情绪则交缠成主轴,缠绕在进入X禁区的所有人物身上。《遗落南境三部曲》的首部作品,就以《灭绝》(Annihilation)这贯穿全书的字眼作为书名。读过艾伦坡,H.P.洛夫克莱夫特(H.P..Lovecraft),与史蒂芬.金作品的读者,不难在范德米尔的笔触下找到熟悉的恐惧激发点。洛夫克莱夫特作品中常见的未知恐惧元素,在《灭绝》中相当常见。但比起洛夫克莱夫特冷僻的用字与怪异的形容方式,范德米尔的文笔则像是他笔下的特异真菌,在读者不注意时冰冷地沾黏上他们的脑海。他在《灭绝》里打造出的X禁区并非人间仙境,也不是对人性的道德考验,而是庞大又无解的慑人谜团。它映照出人心,却以不属于人心逻辑的方式咀嚼反刍,让探访者困在现实与内心中的怪异光景内。

  范德米尔属于「新怪谭」(New Weird)文学门派的作家。新怪谭是种跨类型的恐怖类型文学,跨足类型从奇幻或科幻都有。新怪谭的作品,经常将传统类型文学中的超自然元素加以重新排列,让作品呈现特殊的诡异感,也让这类故事无法被确切分类到科幻、恐怖、或奇幻类作品。就范德米尔的《灭绝》来看,本书则座落在科幻与恐怖类型之间。范德米尔在整本书中营造的气氛,就像书名一样,是强烈的颓丧与没落感。随着剧情进展,书中人物现实与自我的认知也逐渐崩灭;在失去生命前,就连自我意识都被吞入庞大无边的秘境中。

  剧情由四名被派往X禁区的探险队员展开。X禁区是块无人居住的神祕区域,由海岸边的巨大森林构成。负责调查X禁区的组织「南境」(Southern Reach)派出许多支调查队伍,禁区内的调查人员却非死即;要不是从未归来,就是在离开后X禁区自杀。书中的四名女性探险队员分别是生物学家,人类学家,勘测员,以及心理学家。故事的叙事者,则是生物学家。生物学家的丈夫也曾前往X禁区,后来却因不明原因回到外界,并死于癌症。在X禁区中的旅程,让四人的心态转变,也让她们的心魔从想像踏入现实。随着不断出现的怪异自然现象,以及成员间逐渐消失的理性,探险队也逐渐往灭绝一路前进。

未知深渊的墨绿色诱惑──《遗落南境:灭绝》(Annihila

  对自然的敬畏,是《灭绝》的背景中最难以忽视的元素。范德米尔在书中安排了许多回忆片段,探讨不同角色在进入X禁区前后的心路历程。透过生物学家对老家废弃游泳池的描写,让人类自创的秩序,与自然界不断蔓延的影响力,做出强烈对比。人们渴求的逻辑,在X禁区蕩然无存。取而代之的则是人类无力改变的自然浪潮。在书中不断出现的特异生物「爬行者」(Crawler),则代表了自然与超自然的无形势力。爬行者在岩壁上用不明菌类写出的诡异语句,在《灭绝》的故事初期就散发了强大又湿黏的诡谲感。这些以人类文字写成,在本质上却又特异地令人发毛的字眼,就和洛夫克莱夫特的《克苏鲁神话》(Cthulhu Mythos)中描述的死灵之书(Necronomicon)与各式邪教祈祷文一样,是不明生物与人类沟通的桥樑。以书中人物与读者能够理解的人类文字来表达的讯息,反而比外型奇诡的怪兽还来得更恐怖。这是非理性与理性的交界点;无论书中人物企图将X禁区中的现象合理化,却总是能发现非常理能解释的怪异部分。儘管探险队员们明白,离开才是正确的选择,却都因为X禁区内神秘力量对每个人带来的不同诱因,而往深渊不断迈进。菌类构成的文字,是以理性包裹的化外之物。生物学家挖掘得越深,反而发现真相离自己越远。高塔内的深渊对它展示的不适真相,而是她内心汙浊浓稠的阴影。但这股力量绝非为了考验人性而来,光是「考验」这想法,就是个人类概念;很明显的是,爬行者与X禁区有自己的目的。但该目的为何,无论是书中人物,或是捧着书的读者们,都不得而知。这是《灭绝》的恐怖点,也是让读者能不断阅读的诱因。不知不觉间,我们都和书中的生物学家一样,带着人性,往毫无人类逻辑可言的幽暗海岸前进。当异类对探险者伸出湿黏温暖的触手/伪足时,我们反而会带着绝望,让意识与这股未知恐惧交融在一块。灭绝,也在此完成。

  喜欢《克苏鲁神话》、《异形》系列(Alien)、《长路》(The Road,电影版本译为《末路浩劫》)的读者,别错过本书。除了对未知恐惧的描述之外,范德米尔的优美文笔,也强烈增添本书的可看性。书中对未知的暧昧描写手法,除了增添神秘气息,也让《灭绝》中的自白桥段展现有如病人呓语般的迷幻感。但想要看到怪兽肆虐的读者,可能就会失望;《灭绝》中的末世气氛,和书中的菌类般难以直接点出,却又瀰漫在字里行间。这是一场人心对上未知,接着逐渐被未知吞噬的末世剧。

未知深渊的墨绿色诱惑──《遗落南境:灭绝》(Annihila

书评作者简介

旅居过美国与苏格兰,也翻译过几本性质不同,却各有特色的小说。对英文,文字创作和翻译有与生俱来的兴趣。除了翻译作品,也写小说,剧本,和影评。个人部落格:Broken Heart Studio 

书籍资讯

书名:《遗落南境Ⅰ灭绝》Annihilation

作者:杰夫‧凡德米尔(Jeff Vandermeer)

出版:高宝

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